Арсенал е на път да загуби лидарската си позиция

Арсенал е на път да загуби първото място в Премиър лийг, макар че поддържаше лидерството през целия сезон. Това е кошмарен извод за феновете на отбора, но и най-закоравелите сред тях трябва да го признаят. Любимците им остават с шанс за титлата, но след трите поредни равни мача в първенството, отстъпиха инициативата и я дадоха на Манчестър Сити точно преди директния сблъсък между двата тима на „Етихад“.
В сряда вечерта Сити ще посрещне Арсенал с изоставане от 5 т. зад съперника, но и с два изиграни мача по-малко. Дори равният резултат ще остави контрола у „гражданите“, които ще станат шампиони, ако вземат двубоите си до края. Добре смазаната машина на Пеп Гуардиола изглежда във върхова форма точно преди финалния спринт за сезона, докато при Арсенал спадът е видим. В надпревара за титлата със съперник като Сити е необходимо да си почти съвършен, докато на „артилеристите“ съвършенството все още им убягва. Два пъти поред беше пропиляна преднина от 2:0, а после дойде и лудият мач срещу Саутхемптън, когато победата изглеждаше задължителна – но лековати грешки в защита го превърнаха в голов трилър и едвам беше избегната загубата. Срещу последния в класирането нещата тръгнаха в толкова лоша посока, че и спечелената точка за 3:3 накрая се оказа геройство. Но тя е недостатъчна да възстанови увереността на водача в таблицата, който играе с все повече тежест в краката си.
Реална е възможността тимът да завърши с празни ръце един повече от обнадеждаващ сезон, но ще е грешка, ако обявим Артета и футболистите му за неудачници, които са се провалили на финалната права. Те не са направили нещо чак толкова грешно, но когато преследвачът е Сити, няколко равенства могат да се окажат фатални. В повечето от над 130-те години футболна история на Англия, такива загуби на точки от страна на лидера са били съвсем нормални и не са преобръщали целия сезон. Обратно в 2011/12 например, самият Манчестър Сити завърши наравно два пъти и загуби с 0:1 от Арсенал, което изглежда щеше да коства титлата. Тогава Абу Даби притежаваше тима от по-скоро и не се радваше на чак такава доминация – но трофеят все пак беше спечелен при драматичната развръзка, оставила Манчестър Юнайтед с празни ръце. Десетилетие по-късно проектът на арабите в Сити изглежда в своя пик и може да донесе требъл в края на сезона, като още повече затвърди и доминиращата позиция във Висшата лига. Не бива да забравяме, че положението в английския елит отдавна не е нормално. Една автократична държава си купи клуб за политически цели и го изгради като бляскав гигант с най-щедрото финансиране във футболната история. За да надделее над Сити, всеки претендент за титлата трябва да гони поне 90 т. през сезона. В сегашното си темпо играчите на Пеп Гуардиола ще финишират горе-долу с толкова – между 90 и 94. Това е доказателство за увеличаващите се финансови пропасти във футбола и е проблем, който не е свързан само със Сити, а с цялостната посока на развитие на играта. Опасностите от нещо такова се виждаха и преди ОАЕ да поеме контрола над „гражданите“ през 2008 г. Манчестър Сити е само върхът на айсберга и следствие от готовността, с която футболът прегърна хиперкапитализма с риск да се самоизяде.