Бейрут е обявен за зона на бедствие

Ливанската столица е обявена за зона на бедствие след мощната експлозия, която уби поне 78 души, рани близо 4 хиляди и предизвика разруха в радиус от няколко километра. Властите очакват броят на жертвите да расте, тъй като има затиснати под отломките на сгради, както и безследно изчезнали в зоната на взрива.
Според Ливанския Червен кръст загиналите са над 100 и организацията координира действията си със здравното министерство къде да бъдат прибрани телата, защото моргите на болниците са препълнени. Няма официална версия за причината, но президентът Мишел Аун каза, че е „неприемливо“ да бъдат оставени без надзор конфискувани преди 6 години 2750 тона амониев нитрат. Това е вещество, използвано за производство на експлозиви и торове в земеделието. То е известно с разрушителната си сила при контакт с вода и огън, а също така бе използвано от крайно десен терорист в атентата в Оклахома сити през 1995 г. Тогава микробус с бидони с амониева селитра бе взривен пред сграда с няколко федерални агенции, при което бяха убити 168 души (десетки от тях деца от детска градина) и ранени близо 800.
Преди взрива в района на пристанището започна пожар, вероятно причинен от заваръчни работи. За потушаването му е била изпратена пожарна кола. Цялата пожарна команда е изчезнала безследно в последвалата експлозия, не е известна съдбата и на други работници и служители в непосредствена близост.