Илон Мъск отряза „безплатния обяд” за Украйна

Откакто за първи път започнаха да пристигат в Украйна миналата пролет, сателитните интернет терминали Starlink, направени от SpaceX на Илон Мъск, бяха жизненоважен източник на комуникация за украинската армия, позволявайки й да се бие и да поддържа връзка, дори когато клетъчните телефони и интернет мрежите бяха унищожени от Русия.
Досега приблизително 20 000 сателитни единици Starlink са дарени на Украйна, като Мъск написа в Twitter в петък, че „операцията е струвала на SpaceX 80 милиона долара и ще надхвърли 100 милиона долара до края на годината“. Но тези благотворителни вноски може да са към своя край, тъй като SpaceX предупреди Пентагона, че може да спре финансирането на услугата в Украйна, освен ако американската армия не започне да плаща десетки милиони долари на месец. Документи, получени от CNN, показват, че миналия месец SpaceX на Мъск е изпратила писмо до Пентагона, в което се казва, че вече не може да продължи да финансира услугата Starlink, както досега. В писмото също се иска Пентагонът да поеме финансирането за правителствената и военна употреба на Starlink от Украйна, за което SpaceX твърди, че ще струва повече от 120 милиона долара за останалата част от годината и може да струва близо 400 милиона долара за следващите 12 месеца.
„Ние не сме в състояние да дарим повече терминали на Украйна или да финансираме съществуващите терминали за неопределен период от време“, пише директорът по държавните продажби на SpaceX до Пентагона в септемврийското писмо. Сред документите на SpaceX, изпратени до Пентагона и видяни от CNN, е неотразено преди това пряко искане, отправено до Мъск през юли от командващия украинската армия генерал Валерий Залужний, за още почти 8000 терминала Starlink.
В отделно мотивационно писмо до Пентагона външен консултант, работещ за SpaceX, пише: „SpaceX е изправена пред ужасно трудни решения тук. Не мисля, че имат финансовата възможност да осигурят допълнителни терминали или услуги, както поиска генерал Залужний.“ Документите, които не са докладвани по-рано, предоставят рядка разбивка на собствените вътрешни номера на SpaceX в Starlink, като подробно описват разходите и плащанията, свързани с хилядите терминали в Украйна. Те също така хвърлят нова светлина върху задкулисните преговори, които са предоставили милиони долари в комуникационен хардуер и услуги на Украйна на ниска цена за Киев. Самият Мъск индиректно потвърди, че информацията на CNN. В отговор на пост, който припомня казаното от украинския дипломат Андрий Мелник „Майната ти е моят много дипломатически отговор към вас“ относно анкетата на Мъск, публикувана в Twitter на 3 октомври. „Ние просто следваме препоръката му“, написа Мъск.