Испанското правителство може да задейства чл. 155 от Конституцията

Ако Каталуния обяви независимост, Мадрид може да задейства чл. 155 от конституцията, който позволява на централните власти да „установят контрол“ върху региона. Това е непознат досега сценарий за Испания. Испания е изключително децентрализирана страна и приетата през 1978 г. конституция дава на 17-те региона, наречени „автономни области“, широки правомощия, например в сферата на здравеопазването и образованието.
Тя обаче предвижда и механизми, които позволяват на централната власт да се намеси пряко в делата на даден регион в случай на криза. При каталунската криза, най-голямата след възстановяването на демокрацията, Конституционният съд (КС) заяви, че „референдумът за самоопределение“ от 1 октомври е противоконституционен. Борещите се за независимост политически сили уверяват, че са го спечелили с 90,18 процента от гласовете и могат, въпреки решението на КС, да обявят независимост. За да ги възпрепятства, правителството може да прибегне до член 155 от конституцията. Тази разпоредба, която не е била използвана никога досега, позволява да се вземат „необходимите мерки, за да накара да се спазват задълженията“, наложени от конституцията или други закони, със „съгласието на абсолютно мнозинство в Сената“. Той не изброява „необходимите мерки“, откъдето произтича несигурност за неговото прилагане. Ето какво казват специалисти по конституционно право:
Член 155 позволява да „се поставят под контрол политическите и административните органи на разбунтувала се автономна област“, обясни за АФП Тереса Фреишес от Барселонския автономен университет. Следователно това води до временно отменяне на автономията на региона, каза Хосе Карлос Кано Монтехано от университета „Комплутенсе“ в Мадрид. Чиновници и хора на изборни длъжности могат да бъдат временно отстранени или заменени. Така председателят на регионалното правителство на Каталуния Карлес Пучдемон е възможно да бъде заменен с префекта на Каталуния, главния представител на държавата в региона.
Същевременно централното правителство има право да поеме някои от компетенциите на Барселона, „като обществения ред и комуналните услуги“. Според Хавиер Перес Ройо от Севилския университет мерките може да стигнат до „преустановяване на правомощията на (регионалното сепаратистко) правителство, до поставяне на (каталунската полиция) „Мосос д’Ескуадра“ на заповедите на вътрешния министър“ и дори до „затваряне на регионалния парламент“.