Какво представлява Хамас и кой стои зад нея

Основният удар по Израел през последните дни беше нанесен от бойци на палестинското ислямистко движение Хамас. Организацията е създадена от палестинския шейх Ахмед Ясин на 14 декември 1987 г. Програмният й документ е „Ислямска харта“. В нея е формулирана целта на движението да унищожи Израел и да създаде ислямска държава в Палестина.
Хамас контролира изцяло ивицата Газа, като от 2007 г. е управляващата партия там. От самото начало тя се противопоставя на Организацията за освобождение на Палестина на Ясер Арафат (която допуска възможността за запазване на държавата Израел и водеше преговори с нея). Сега политическите решения на ООП се влияят главно от Фатах (паравоенна политическа партия в Палестина). Махмуд Абас, президентът на Палестинската автономия, е едновременно ръководител на Фатах и на изпълнителния комитет на ООП. Западният бряг на река Йордан е под частичен контрол на Фатах. Противоречията между Фатах и Хамас периодично довеждат Палестина до ръба на гражданска война.
Хамас включва легално крило и бойни части, наброяващи 10-12 хил. души. По време на своето съществуване организацията е извършила над 1100 терористични нападения, като често прибягва до използването на атентатори самоубийци – шахиди. Хамас е изключително активна в областта на разяснителната и пропагандната дейност. Под нейна егида се откриват центрове за взаимопомощ, болници и училища (предимно с религиозен уклон). Това оказва пряко въздействие върху популярността на движението сред обикновените палестинци.
Желанието да се заличи Израел от политическата карта е в съответствие и с намеренията на Иран – от създаването на теократичната република на аятолах Хомейни там. Ето защо до неотдавна Иран е основният спонсор на движението, като превежда на Хамас милиони долари месечно. Техеран спонсорира и друга терористична ислямистка организация – ливанската Хизбула, която преди два дни пое отговорност за обстрела на северните израелски територии в знак на солидарност с Хамас. Бойците на Хамас са обучени най-вече на територията на Сирия и Иран. По време на гражданската война в Сирия отношенията между Хамас и Иран претърпяха период на охлаждане. През 2010 г. това доведе до частично преориентиране на движението към сътрудничество с Катар и Турция. Напоследък Хамас отново започва да се сприятелява със Сирия и Иран на базата на споделената омраза към Израел.
Повечето развити страни признават членовете на Хамас (както и на Хизбула) за терористи. Русия, заедно с Китай и Турция, счита движенията за легитимни. През 2022 г. лидерът на Хамас Исмаил Хания пътува до Москва за преговори.