Ледът на планетата джудже Церера се увеличава

Космическият апарат „Доун“ на НАСА е открил, че количеството лед на планетата-джудже Церера се увеличава. „Това е първото пряко установяване на промени на повърхността на Церера“, каза Андреа Рапони, изследовател от Института по астрофизика и планетарна наука в Рим, Италия. Наблюденията на „Доун“ бяха публикувани в детайли в сп. „Science Advances“.
Преди на няколко места по повърхността на Церера беше откриван лед. В новите данни се вижда, че ледът по северната стена на един от кратерите се увеличава и дори изобилства. „Комбинацията от приближаването на Церера към Слънцето в орбитата й и сезонните промени предизвикват отделянето на водна пара под повърхността, която после кондензира върху стената на студения кратер“, обясни Рапони. „Това ще доведе до увеличаване на леда. Затоплянето може също да причини свлачища по стените на кратера, които да разкрият свежи ледени участъци“, добави тя.
Космическият апарат „Доун“ помага на учените да започнат да разбират състава на обвивката на планетата-джудже. Освен замразена вода и соли, изследователите вярват, че горният слой на Церера съдържа и органични вещества. Отново благодарение на „Доун“ експертите откриха 12 нови места, съдържащи натриеви карбонати.
В структурата на карбонатите те откриха вода. Откритието бележи първия път, когато хидриран карбонат е идентифициран другаде освен на Земята. Тъй като той би се дехидратирал, ако е изложен на природните стихии дълго време, това свидетелства, че е създаден след неотдавнашна геоложка активност на Церера, твърдят учените.