Летище София дни преди въздушния Шенген

На 31 март България и Румъния се присъединяват към Шенгенското пространство по въздух и вода. Австрия остава последният препъникамък, който спира двете страни в стремежа им към пълноправно членство в европейското пространство на свободно движение без граничен контрол по вътрешните граници – едно от най-важните постижения на Европейския съюз.
В 00,20 минути на 31 март на летище София каца първият т. нар. шенгенски полет от италианския град Неапол. Паспортна проверка за пътниците от него няма да има, те ще вземат своя чекиран багаж и безпрепятствено ще напуснат сградата. От началото на март на Терминал 2 на летището са монтирани нови устройства, които позволяват автоматизирана проверка на бордните карти.
Изпълнителният директор на компанията-концесионер на Софийското летище Хесус Кабайеро поясни пред Радио България, че въведената наскоро система за автоматична проверка на бордните карти не е част от изискванията за Шенген, а от плана за модернизация, по който компанията работи. През 2023 година от СОФ-Кънект обявиха, че до края на 2025 година в столичния аеропорт ще бъдат инвестирани над 150 млн. лева. Част от тези средства са предвидени за подобряване на условията за пътниците, които пристигат или отпътуват от българската столица. Един от най-мащабните проекти е свързан с изграждането на 20-мегаватов фотоволтаичен парк, който трябва да помогне на летището да стане въглеродно неутрално до 2036 година. В инвестиционния план на концесионера се предвижда да бъде изграден изцяло нов трети терминал на аеропорта, който ще започне да посреща пътници през 2030 година. Дотогава Терминал 1 ще продължи да работи и ще бъде модернизиран. След като спре експлоатацията му, сградата ще бъде запазена, а районът около него ще се използва за карго полети, сервиз и поддръжка на самолетите и като тренировъчен център на пилотите и останалия авиационен персонал. До края на лятото на 2024 г. ще приключи и ремонтът на ВИП-терминала на летището, който се използва от пътници, желаещи да имат пряк достъп от залата до самолета. Продължава работата и по разширяване на полетната мрежа от Летище София с нови дестинации от Близкия Изток. Водят се и преговори с няколко авиокомпании за полети до САЩ.