Ръгби е спорт за ветерани в Япония

Атлетизъм, сила, бързина… Това са част от качествата, които състезателите в ръгбито трябва да притежават, за да са успешни. За ветераните от клуб „Фуваку“ обаче тези умения са на заден план, като движещо за тях е любовта към играта. В контактен спорт с чести сблъсъци те не се притесняват за здравето си, защото ръгбито им носи много по-голяма емоционална стойност.
В страна като Япония, където има голяма загриженост за самотата на възрастните хора, ръгбито не само ги поддържа активни, но им предлага и социален живот. „Борите се един с друг, но събирането след играта е толкова приятно и забавно. Говорим за това как всеки един играе и никой не се ядосва.
Атмосферата е страхотна. Накратко, за мен не съществува нищо друго освен ръгбито“, казва 86-годишният Руичи Нагаяма. Нагаяма е най-старият състезател във „Фуваку“. Като лекар той е добре запознат с рисковете, свързани с играта. „Откакто се присъединих към „Фуваку“, много пъти съм си счупил ребрата и ключицата. Все още мога да го правя. Не издържам да не играя и това е истината. Може да звучи странно, но загубих жена си преди години и сега бих казал, че нямам нищо против да умра в игра на ръгби“, казва още Нагаяма.
„Фуваку“ е основан през 1948 г. и е един от приблизително 150-те японски клуба, които провеждат състезателни мачове по ръгби за играчи над 40 години. Световното първенство, която започва на 20 септември, вероятно ще повиши осведомеността за играта в Япония. Организаторите се надяват, че провеждането на турнира в страната ще запали интереса на младите. Япония отдавна е в първите десет в света по брой на ръгбистите с над 120 000 активно спортуващи. Според генералния мениджър на „Фуваку“ Мицуаки Окаджима в момента в клубовете по ръгби в страната играят около 10 000 ветерани, а при него играят 300 състезатели в различни възрастови групи.
Сред тях е 71-годишният англичанин Тони Хартли, като ръгбито му помага да извърви трудния път към изграждането на приятелства с местните жители. „Бях наистина изненадан, защото това наистина не съществува във Великобритания, със сигурност не е и за 60, 70-годишни. Това е наистина добър начин да завържа приятелства“, казва Хартли.