Шотландия се надява на изненади на Евро 2020

След две десетилетия на провали Шотландия отново ще играе на голям футболен форум – Европейското първенство по футбол. Съдбата на „гайдарите“ досущ наподобява тази на България. „Златната ера“ за шотландците идва през 90-те години на ХХ век, когато националният им отбор достига до три участия на големи форуми – през 1992 и 1996 г., на европейските първенства в Швеция и Англия, както и през 1998 г., на Мондиала във Франция.
През новия век Шотландия удря на камък в опитите си да се добере до участие на големи форуми. За разлика от България обаче, мъките на шотландците продължиха до последния европейски цикъл, когато най-после преодоляха пресявките. През есента на миналата година Шотландия се класира за Евро 2020 по възможно най-драматичния начин – отстранявайки Сърбия след изпълнение на дузпи. Така отборът влиза в група D като аутсайдер, тъй като е в компанията на три изключително силни нации – Англия, Хърватия и Чехия. „Трите лъва“ имат страшно талантлив млад отбор, който е амбициран най-после да донесе значим трофей на родината си. Хърватия иска да защити статута си от Мондиал 2018, когато стигна до финала. Чехия пък изглежда като най-поносим съперник за шотландците, които успяха да ги победят на два пъти в Лигата на нациите през 2020-а.
Националният селекционер на Шотландия Стив Кларк вече избра 26-имата футболисти, на които ще разчита за предстоящия шампионат на Стария континент. Любопитното е, че треньорът повика в състава няколко дебютанти, които досега не са играли за мъжкия отбор на Шотландия. Това са Били Гилмор от Челси, Нейтън Патерсън от Рейнджърс, както и Дейвид Търнбул от Селтик. Очаквано, почти целият отбор на островитяните е съставен от футболисти, играещи във Висшата лига и в Шотландската премиър лига. Основната фигура на отбора определено е Анди Робъртсън, който изигра и ключова роля за класирането на Шотландия на европейските финали. Скот Мактомини също е сред ключовите играчи на отбора, които ще трябва да поемат повече тежест върху плещите си. Макар и да е аутсайдер, Шотландия ще има сериозно предимство спрямо два от отборите в групата си. Шотландците ще имат привилегията да играят на домашен терен пред публика, тъй като мачовете им с Хърватия и Чехия ще се състоят на стадион „Хемпдън“ в Глазгоу. Дербито с Англия пък ще се състои на „Уембли“.